Innovation: A tale of two jurisdictions

In the past, New Zealand has trumped Australia in relation to a range of important policy issues including: votes for women; native title rights for indigenous people; environmental laws and renewable energy; and marriage equality. Now New Zealand appears to be leading Australia again, this time in relation to innovation policy.   As reported by

Making use of expedited examination for “cleantech”

In recent years, IP “buzzwords” have included superconductors, gene patents, business methods and computer software.  Society’s ever-increasing environmental awareness now dictates that “cleantech” is the latest vogue.  The Australian Patent Office offers the facility to request expedited examination of any patent application if the applicant provides good reason (this may be as vague as “commercialisation”). 

Understanding the differences between patentability (novelty) and freedom to operate prior art searching

During the course of the patenting process to protect a new invention, one may require a patentability search (also known as a novelty search) in order to determine whether the new invention is new (novel) and arguably inventive in view of the prior art. This situation can be contrasted with the commercial exploitation of a

Private Member’s Bill proposes second-tier New Zealand “advancement patent”

A New Zealand “innovation (or advancement) patent”?  Now distinctly possible.  Australia’s second-tier innovation patent regime has been all over the news recently – literally overnight, it went from death row to receiving a stay of execution. Although it is not without its faults, has been prone to certain unintended outcomes and has recently gained some

Patenting inventions emerging from academia – 5 common mistakes

Are you an academic?  Have you sought patent protection of your inventions, or do you plan to?  What should you think about before you publish your work to preserve and maximize your patent position?  Are you inadvertently making one or more common patenting mistakes?   Over the past dozen or so years I have assisted

中国企业在澳大利亚的知识产权战略(一)

帅杰(Jack Redfern) 随着中国制造业走向成熟,越来越多的中国企业开始拥有自己的产品和品牌,并积极建立企业知识产权资产组合,以保护这些产品和品牌。当中国企业越加熟悉知识产权的优越性、更加懂得如何获得这些权利并使用这些权利时,可以预见,中国企业的知识产权资产组合将不断完善,与国外企业匹敌。 当中国企业成为OEM时,最初往往是在中国本土销售产品,但当国内市场处于饱和状态时,中国企业就会自然地将目光投向海外市场,以扩大利润。这些海外市场之所以具有吸引力,是因为它们潜在的市场规模以及更大的回报。 澳大利亚是对中国OEM产品持欢迎态度的海外市场之一。中国OEM在澳大利亚销售的产品数量持续增长,市场规模不断扩大,如黑白家电、汽车、摩托车及其零部件、手机和其他通信设备等,这是合乎常情的。因为澳大利亚相对来说离中国较近,两国之间商业往来的纽带早已形成。当中国企业决定拓展海外市场时,首先要尽早建立起企业知识产权资产组合,并且随着产品销售数量增长和市场规模的扩大,进一步完善该组合。 当中国企业决定在澳大利亚寻求知识产权保护时,如何确保投放在知识产权保护的成本,达到一个质量和数量之间的平衡是关键。对于大型企业来说,它们已具备一定的知识产权基础,因此知识产权战略可以复杂一些;而对于在澳大利亚刚刚起步的中小型企业来说,其知识产权战略的制定可以相对简单一些。无论企业规模大小,中国企业在澳大利亚制定知识产权战略,首先要考虑的是寻找当地一个值得信赖的知识产权事务所,保证知识产权在当地得到最好的保护。同时还要考虑以下因素:事务所提供的法律、商业、技术能力的广度和深度,事务所的规模、服务质量和价格,事务所的历史、地理位置,以及事务所对知识产权战略的理解力。此外,与该事务所已经建立的联系、是否容易交流、事务所内部运行机制的严密程度等也是需要考虑的因素。最后,一旦选定一家合适的澳大利亚知识产权事务所,就要对其充分信任。 选定知识产权事务所后,如何与代理人进行密切合作以保证运作顺畅,也是中国企业应该熟知的。当与代理人具体合作时,中国企业一定要提供明确、详细的指示,如提供具体的知识产权信息、所有相关文件的复印件、希望达到的商业目的等,这有利于帮助代理人做出更好的方案。对于可能会引起争论的案例,同样要详细说明,如争议方的确认、任何可能争议的证据、针对任何文件所作的分析。如果为确认发明的新颖性而对现有技术进行审核,那么最好将所作的分析也提供给代理人参考。同时,要明确告知对方哪些工作是不需要代理人来完成的。澳大利亚代理人和其他海外代理人一样,一般都是按工作时间来收取费用的。所以,最好保证代理人所做的工作和所花的时间确实是你需要支付费用的。 针对一个具体案例,提供详细的知识产权战略和所希望获得的结果,意味着更容易得到一个理想的技术方案。同时,充分信任所选定的澳大利亚代理人,会使你得到更加有价值的帮助。这是由一个完美的组合来决定的,即客户对商业价值的判定,加上代理人对如何使用本地知识产权体系的深刻理解。总之,方法很多,正如西方一句谚语所形容“只要你知道你的最终目的是什么就行”。 (本文曾发表于《中国知识产权报》专利周刊“ 澳大利亚知识产权手册” 2011年7月13日,由李力博士翻译并整理)

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